Ólafur Arnalds – Living Room Songs

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來自冰島的音樂才子 Ólafur Arnalds 於 2009 年曾挑戰 ‘Found Songs‘ 企劃,以每日創作一曲、連續七日的方式發表音樂創作。

事隔兩年,Ólafur Arnalds 又推出新企劃 – Living Room Songs!這次不僅每日創作一曲、連續七日,更直接領著樂迷進入他的起居室,創作的錄音、錄影都在 Ólafur Arnalds 的家中完成,並立即提供樂迷下載與線上串流觀賞。

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TunnelBear – 免費且易用的 VPN 服務

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什麼是 VPN

VPN 是 Virtual Private Network 的縮寫,依我的理解,VPN 是於公用網路(如網際網路)上建立暫時性的通道,讓處於公用網路的使用者得以利用內部、私人網路資源的技術;以往多用於大型企業或研究機構,近年來也成為翻越中國「偉大的長城」的方式之一。舉個實際使用的例子,某大學圖書館訂購電子資料庫讓學生使用,但取得的授權僅限以該大學的網路 IP 位址登錄電子資料庫網站始可利用。學生於校外時,仍可透過大學提供的 VPN 服務,取得該大學的網路 IP 位址,使用電子資料庫。對於大型機構而言,使用 VPN 技術可以省去自行建置網路的成本,並經由加密與驗證等方式確保安全性,使用者亦可便利地取用內部網路資源。

使用 VPN 的另一個理由 – 區域限定的網路服務

隨著越來越多數位內容可以透過網際網路取得,內容提供者希望限制利用授權的區域,許多網站為了降低授權費用、避免法律訴訟風險,便限制服務的提供區域,如線上音樂串流服務:Pandora、Last.fm、MOG、Songza、Spotify、Turntable.fm;線上影像串流服務:Hulu、Vevo 等在台灣都無法使用。但只要透過 VPN 服務,取得美國的網路 IP 位址,這些便利的網路服務就不再是看得到、吃不到了。

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EVOLG Glove – 觸控裝置的冬日良伴

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越來越多隨身觸控裝置採用電容式觸控螢幕(如 iPhone、Android Phones),指尖取代了觸控筆,操作更加直覺、人性化;但電容式觸控螢幕也不是沒有缺點,在這嚴寒冬日,令我感受至深的,正是那因使用 iPhone 而凍僵的手。

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b-mobile – 讓無鎖版 iPhone 4 在日本也能自在遨遊網路

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隨著智慧型手機效能越來越強大,手機已不再只是通訊工具,而是身兼數職,不時化身為筆記本、導航機、隨身聽等等;配合隨時上網的能力,智慧型手機更是隨身的資訊寶庫,網路上的龐大資料盡入掌中。

然而,智慧型手機一旦失去上網的能力,便可說是半殘了,iPhone 瞬間成了 iPod Touch。前一次到日本自助旅行時,帶了 iPhone 3G,深深體會到 iPhone 失去網路連線時的痛。儘管在網路上找到可免費試用 3 個月的無線網路方案,但實際上遇到的 Wi-Fi Spot 少得可憐。原本預想一到不同區域,先尋找 Wi-Fi Spot,把周邊地圖下載好之後,再利用 GPS 找路。實際施行時,可說是徹底失敗。

短期旅行申請日本手機門號當然不可行。即便打算長期居留,以 iPhone 為例,Softbank 也鎖了 IMEI,若不是 Softbank 售出的 iPhone 便無法使用 iPhone 專用的上網吃到飽方案。這下今年升級的 iPhone 4 到日本又要殘廢了嗎?

幸好,b-mobile 出現了!

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Google Scribe 與關於輸入方式的一些想法

Google Scribe
Google 於前日推出了搜尋介面的大改版 – Google Instant。不過在 Google Instant 正式發佈之前,Google Labs 先推出了另一項服務 – Google Scribe。 Google Scribe 的功能 – 詞句輸入的「自動完成 (auto-completion)」並不新奇,但結合 Google 掌握的大量數位資料,這功能將來可能會緊密嵌入我們的數位生活,更影響我們使用字詞的習慣。
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[客座] 烏干達天空下 (拾貳) – 等待

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It can be hard to adjust to the new concept of time in the program country. What takes one day to do at home could take 2 weeks in the program country because of delays, weather, power shortage, or relying on people who do not have the same sense of urgency. Are you a flexible person who could cope with this challenge?

你可能會發現自己有點難以適應計畫國家的時間觀念。因為遲延、天氣、電力短缺或者是依賴某個沒有緊急概念的人可能會導致那些在你國家只要一天就能完成的事情,到這裡來後要花上兩個禮拜。你是一個彈性很大,可以面對這樣的挑戰的人嗎?

上面那個問題是 GVN 在我出發前問我的問題,他想要知道對於不同時間觀念的人,我能否適應或是你該如何調整你自己,算是一種行前的測驗,看看來申請的義工是不是符合他們所期望的。

然後以下是我的回答:

I am a flexible person but I think I still need time to adjust myself to a new environment especially in the program country. That is the reason why I apply for two months in this program. Life can be so different in another country because of culture and other facts. I do not think facing a different concept of time will be a challenge to me, contrary, I consider it is going to be an interesting and unforgettable experience. Sometime it is easier to change your concept than to change the environment or other people’s opinions. I will try to merge myself to a different concept of time. Interestingly, because I live in busy cities for more than 20 years, I expect to stay in a place where people have different concepts of time. I might be able to learn different views life from them.

我是一個接受度大的人,但是我想在面對一個新的環境時,尤其是像烏干達,我還是需要時間來調整我自己。這也是我申請兩個月的理由。因為文化或是其他因素導致生活在另外一個國家會有全然不同的感受。我並不認為面對另一種時間觀念對我會是一種挑戰,相反的,我認為那會是一段有趣而且難忘的經驗。有時候改變自己的想法比改變他人或者是一整個大環境還要來的容易的多了。我會盡我所能的將自己融入一個新的時間觀念中。不過有趣的是,因為我住在忙碌的城市中超過了20年,我還蠻期待待在一個有著完全不同時間觀念的地方,或許我會從他們身上學到不同的生活觀點。

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從網路服務 Flattr 想像未來內容利用的付費模式

Flattr

With a flat-rate fee, you can flatter people.

Flattr 是什麼?

2010 年正式上線的網路服務 – Flattr,據官網所稱,是所謂「社交微型支付系統 (social micro-payment system)」 。

名稱很玄,還是直接從功能來解釋比較易懂。以往贊助自己喜歡的網站,最常用的方式是透過 Paypal 帳號。相信有不少人見過,網站上一張小小的貼紙,點擊後連至 Paypal,可以小額捐款給網站主。這是傳統的微型支付系統,必須有 Paypal 帳號,贊助者是直接付款給接受贊助的網站主。但這麼做有什麼缺點呢?首先是必須登入 Paypal 支付系統,捐款流程變得冗長,還必須輸入種種資訊,有心贊助者很容易在流程中半途而廢。其次是「贈與」的不適感;免費內容充斥在網路上,要人們自掏腰包「贈與」給某網站主,在心理上確實會有些不願,當然我相信好內容會讓人更樂於贊助,也有不少人很習於透過贊助表達支持,但看看之前 Radiohead 嘗試過的免費下載專輯、是否付費、付多少金額則全憑自願的例子,完全不付費者仍超過半數。這固然與上述捐款流程設計也有關,不過從人性的角度,能免費的當然是拿了就走,何須自找麻煩去贊助呢?

Flattr 的目標就是讓贊助行為變得輕鬆自在,概念很簡單,每月向會員收取定額費用,會員在網路上讀到喜歡的內容,只要點一下網站主置放在網站上的按鈕即可;Flattr 每月會結算會員點了多少次按鈕,將收取月費平均分配給獲取點擊的網站主。捐款流程的徹底簡化,且每月定額,點擊按鈕(贈與)的心理壓力也減輕了,甚至轉化成鼓勵會員遇到好內容就盡量點擊的誘因。

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