b-mobile – 讓無鎖版 iPhone 4 在日本也能自在遨遊網路

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隨著智慧型手機效能越來越強大,手機已不再只是通訊工具,而是身兼數職,不時化身為筆記本、導航機、隨身聽等等;配合隨時上網的能力,智慧型手機更是隨身的資訊寶庫,網路上的龐大資料盡入掌中。

然而,智慧型手機一旦失去上網的能力,便可說是半殘了,iPhone 瞬間成了 iPod Touch。前一次到日本自助旅行時,帶了 iPhone 3G,深深體會到 iPhone 失去網路連線時的痛。儘管在網路上找到可免費試用 3 個月的無線網路方案,但實際上遇到的 Wi-Fi Spot 少得可憐。原本預想一到不同區域,先尋找 Wi-Fi Spot,把周邊地圖下載好之後,再利用 GPS 找路。實際施行時,可說是徹底失敗。

短期旅行申請日本手機門號當然不可行。即便打算長期居留,以 iPhone 為例,Softbank 也鎖了 IMEI,若不是 Softbank 售出的 iPhone 便無法使用 iPhone 專用的上網吃到飽方案。這下今年升級的 iPhone 4 到日本又要殘廢了嗎?

幸好,b-mobile 出現了!

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[iOS app] Diacarta – 圖像化行事曆管理

iPhone app - Diacarta

還記得本站曾介紹過的「Muji Chronotebook – 有趣的非欄位式行事曆」嗎?之後逛過無數次無印良品,卻未曾見 Chronotebook 在台灣上架過。
但非線性、非欄位式、圖像化的行事曆管理似乎仍然有其吸引力與實用性。來自紐約兩位前律師 Jake Yanchar 及 Georgia Yanchar,與軟體開發公司 Wirkle 合作,推出了概念與 Chronotebook 十分相似的 iOS 應用程式 – Diacarta [iTunes link]。

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[iPhone app] myPhoneDesktop – 讓 iPhone 與桌機的互動更加無縫

myPhoneDesktop
猶記得買了 iPhone 3G 後不久,我開始期望 iPhone 可以透過區域無線網路與桌機端的 iTunes 同步,最好還能進一步設定週間哪幾天或一天中某些時段會抓取我的 Geolocation,判斷是否抵達家中,自動開啟無線網路連線進行同步。

從 iPhone OS 3 期待到 OS 4,依舊未聞 Wi-Fi 同步的消息;不久前終於有應用程式能做到,卻被 Apple 駁回,只好轉至 Cydia 上架。這或許意味著 Wi-Fi 同步的功能 Apple 打算自己做,但在賈柏斯站上台宣布支援之前,仍舊只是個未知數。

另一個不久前,Google I/O 2010 上,Vic Gundotra 展示了 Andriod 2.2 (a.k.a. Froyo) 多項新功能,其中「Cloud-to-Device Messaging API」再次吸引我的注意;「Cloud-to-Device Messaging API」就是透過 Google 提供的雲端服務,將桌機端瀏覽器的連結,即時推送至 Android 手機,並自動開啟手機端相關的應用程式,如推送 Google Maps 的連結,就會開啟手機上的地圖程式。

Vic Gundotra 那句:「We discovered something really cool. It’s called the Internet!」在我聽來,實是賞給 Apple 一個巴掌。Apple 一向自豪其使用者經驗與軟硬體的結合,為何在行動裝置與桌機端的互動上,僅提供 USB 一個選項?無論是 iPhone 或是 iPad,予人的印象終究不是個獨立的裝置,從啟用、匯入多媒體檔案、安裝應用程式,都仰賴與桌機的連結,反倒是 Android 手機更像個可以獨立運作的裝置。更依賴與桌機連結的 iPhone,與桌機的互動過程卻更笨重,不說肥大的 iTunes 程式本身,光是同步,便得花上數分鐘、甚至十數分鐘的時間,在後 Google I/O 2010 時代,實在難以接受。

幸好,iTunes App Store 上還有今天要介紹的這款軟體 – myPhoneDesktop。儘管要價美金 1.99 元,但能讓 iPhone 與桌機的互動從原本的斷裂、片段,倚向無縫、連貫,個人認為是十分值得的!購買前唯一的猶豫,是 Apple 會不會在六月初的 WWDC 上宣布把類似功能放進 iPhone OS 4。

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[iPhone app] 讓 iPhone 變成觸控板 – Touch Mouse

記得去年本站介紹過讓 PC 也能使用多重觸控的週邊產品(有興趣請至:「FILCO SmartTrack Neo – 讓 PC 也能多重觸控」),現在透過羅技推出的 iPhone 應用程式 -Touch Mouse [iTunes link],直接讓 iPhone 變成個人電腦的觸控板,還支援簡單的多重觸控 (multi-touch)。

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[iPhone app] 充分利用「推播」功能 – Boxcar

iPhone App - Boxcar (by YU-TA LEE)

iPhone 推出至今,經常被其他競爭產品拿出來比較、攻擊的,就是其缺乏多工執行 (Multi-Tasking) 的能力。(Apple Inc. 自家的某些應用程式是可以的,前陣子還特地推出廣告介紹,iPhone 可以在通話狀態下上網、收發電子郵件。)
Apple Inc. 一直不開放多工執行與第三方應用程式的理由,是基於效能的考量,而為了彌補不能多工執行的缺憾,Apple Inc. 的對策就是用「推播 (Push)」來取代。雖然推播不能完全取代多工執行的便利,但若確實能減少效能的消耗,也未必不是一種解決方案。
自 2009 年 6 月 iPhone OS 3.0 推出之後,許多應用程式開始利用推播功能,Gmail 在 2009 年 9 月久等不到Apple Inc. 將其放入 Mail 程式的推播,自行推出推播服務;而 Facebook for iPhone 也終於在 2010 年初推出的 3.1 版中提供「通知」的推播。

在各個官方應用程式加入推播功能前,Boxcar [iTunes link] 是個人十分愛用的 iPhone app。
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[iPhone app] 現場演出錄音帶著走 – Wolfgang’s Vault

Wolfgangs Vault

我是個十分喜愛到現場聆聽、觀賞音樂演出的音樂愛好者,這點從本站為數不少的現場演出紀事中,可能早被各位讀者發現了。如果,你也跟我一樣,深受現場演出吸引,那接下來要介紹的這款 iPhone app – Wolfgang’s Vault [iTunes link],應該也會讓你興奮不已!沒錯,如同程式開啟畫面所標示的,「WHERE LIVE MUSIC LIVES」,Wolfgang’s Vault 內含大量現場音樂演出錄音、藝人專訪,透過 Wi-Fi 或是 3G 串流,讓你在 iPhone 上隨點隨聽,而且,免費!

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簡介幾個擴張現實 (Augmented Reality) 應用

最近有更多擴張現實 (augmented reality) 的應用浮現,看來隨著隨身裝置的功能漸趨完備、運算速度提昇,對於擴張現實的種種想像也離我們的生活更加接近了。本文將簡介幾個近期看到的應用。
map overlay(類似 Layar)的類型如:KDDI 在其手機上的應用、Andriod app – Wikitude、iPhone app – Nearest Tube、Sekai Camera;
fantasy overlay(虛擬物品)的類型如:iPhone app – ARToolWorks;
另一種則是辨識現實中物體結合網路資料的類型:如 Yahoo! Japan 推出的 iPhone app – 翻訳ルーペ、TAT augmented ID、 TOXIN LABS Augmented Business Card

1. KDDI 的「実空間透視」

這與之前介紹 Android 手機上的 Layar 很像,只是沒有把現實中的影像疊進畫面,介面也就沒那麼炫了。不過,KDDI 已經將此服務對一般用戶開放了,只要是使用 Casio G’zOne W62CA 這款手機的用戶皆可使用。

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