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Uvumi – 喜歡只管聽,免玩遊戲的音樂發掘服務

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Uvumi - logo

記得本站曾介紹過的 thesixtyone 嗎?以遊戲作為誘因,讓使用者發掘新音樂的網路服務。thesixtyone 在 2010 年 1 月的改版,儘管我很喜歡,但似乎也有不少人頗為不滿,因而轉向網路上另一個類似的服務 – Uvumi

成立於 2009 年的 Uvumi 不採 thesixtyone 有限票數的方式,而是只要你喜歡一首歌,就繼續聽完它就對了!thesixtyone 限制樂迷表達「喜愛」的次數,樂迷必須多聽歌、完成任務才能賺取表達對歌曲「喜愛」的機會,透過這種方式,一方面鼓勵樂迷多聽歌,另一方面也讓經由「受喜愛」最多次浮現的好音樂更有價值,而不會淪為禮尚往來的互推。

Uvumi 選擇了更簡單的方式。創辦人 – Marshall 說:「樂迷持續聽音樂的行為本身就是個支持的表示,『聽』就已經是最有效的投票。」對於音樂來說,「聽」的確是最直接表達支持的方式,不是嗎?不喜歡大可以跳下一首,世上的音樂何其多呀!因此 Uvumi 沒有遊戲系統,沒有點數制度,而是專注於追蹤樂迷「聽」的行為,然後透過演算法,讓好音樂在茫茫樂海中浮出。

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[iPhone app] myPhoneDesktop – 讓 iPhone 與桌機的互動更加無縫

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myPhoneDesktop
猶記得買了 iPhone 3G 後不久,我開始期望 iPhone 可以透過區域無線網路與桌機端的 iTunes 同步,最好還能進一步設定週間哪幾天或一天中某些時段會抓取我的 Geolocation,判斷是否抵達家中,自動開啟無線網路連線進行同步。

從 iPhone OS 3 期待到 OS 4,依舊未聞 Wi-Fi 同步的消息;不久前終於有應用程式能做到,卻被 Apple 駁回,只好轉至 Cydia 上架。這或許意味著 Wi-Fi 同步的功能 Apple 打算自己做,但在賈柏斯站上台宣布支援之前,仍舊只是個未知數。

另一個不久前,Google I/O 2010 上,Vic Gundotra 展示了 Andriod 2.2 (a.k.a. Froyo) 多項新功能,其中「Cloud-to-Device Messaging API」再次吸引我的注意;「Cloud-to-Device Messaging API」就是透過 Google 提供的雲端服務,將桌機端瀏覽器的連結,即時推送至 Android 手機,並自動開啟手機端相關的應用程式,如推送 Google Maps 的連結,就會開啟手機上的地圖程式。

Vic Gundotra 那句:「We discovered something really cool. It’s called the Internet!」在我聽來,實是賞給 Apple 一個巴掌。Apple 一向自豪其使用者經驗與軟硬體的結合,為何在行動裝置與桌機端的互動上,僅提供 USB 一個選項?無論是 iPhone 或是 iPad,予人的印象終究不是個獨立的裝置,從啟用、匯入多媒體檔案、安裝應用程式,都仰賴與桌機的連結,反倒是 Android 手機更像個可以獨立運作的裝置。更依賴與桌機連結的 iPhone,與桌機的互動過程卻更笨重,不說肥大的 iTunes 程式本身,光是同步,便得花上數分鐘、甚至十數分鐘的時間,在後 Google I/O 2010 時代,實在難以接受。

幸好,iTunes App Store 上還有今天要介紹的這款軟體 – myPhoneDesktop。儘管要價美金 1.99 元,但能讓 iPhone 與桌機的互動從原本的斷裂、片段,倚向無縫、連貫,個人認為是十分值得的!購買前唯一的猶豫,是 Apple 會不會在六月初的 WWDC 上宣布把類似功能放進 iPhone OS 4。

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[Android app] Locale – 讓手機懂得因地制宜

Locale

隨著 iPhone OS 4 的推出,謎之 iPhone 的露出,似乎 iPhone 還能繼續維持其魅力與優勢一段時間,但有著 Google 加持與眾多手機製造商護航的 Google Android,成長之快速,實在不容小覷。在 Appjudgement 上看到這款手機應用程式 – Locale,讓我心中「羨慕 Android phone 才有的程式清單」又新增了一項,是否從 iPhone 跳槽到 Android phone 的抉擇之日會否比預期的更早到來呢?

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Syphir – 強化 Gmail 篩選器功能

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Syphir (by YU-TA LEE)

Gmail 在我心目中,是當今最佳的 Webmail 服務。配合 Google Chrome 的應用程式捷徑與 Google Gear 還可取代桌機端的郵件軟體(可離線閱覽、搜尋,如何讓 Gmail 完全取代桌機端的郵件軟體可參考「7 Simple Steps To Use Gmail As A Desktop Email Client」 )。

然而,僅將主要郵件服務改用 Gmail,其實只享受到 Gmail 最基本的幾項好處如:載入完畢後反應快速(個人認為載入時間還是稍久)、準確的垃圾郵件過濾、往返郵件彙整。

但若能善用 Gmail 另一個功能 – 篩選器 (filter) ,結合標籤 (label) 管理,則 Gmail 更成為紓緩收件夾資訊爆炸的利器!
篩選器可以依郵件的各種要素,如寄件人、標題、關鍵字、有無附件,篩選出符合特定條件的郵件後,再讓使用者決定應對行為,如貼上標籤、略過收件夾、轉寄。

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Stiqr – 所見即所得的部落格外觀編輯工具

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Stiqr logo (by YU-TA LEE)

2010 年,網際網路的目光,都聚焦在微網誌與社交網站,代表性的網站當然就是 Twitter、facebook(在台灣,Twitter 得代換成 Plurk)。但在此之前,與 Web2.0 這過氣名詞一同發光發熱的,該是「部落格 (blog)」吧!曾被喻為印刷術後重大發明的「部落格」,至今雖仍維持著些許生氣,但已遠不如當年的朝氣蓬勃了。部落格越來越走向專業,脫離了原本任何人可隨性、即時地發表文字的特色;需求依然存在,但被更能擔任這項任務的微網誌、社交網站取代。本站多年以前的文章「關於『blog』這玩意兒二三事」中就提過,部落格僅是隨著網頁技術發展,讓個人發表、更新網頁流程簡化的成果,但要經營一個部落格,依舊有不低的門檻。無論是在 BSP 上或自架伺服器設置,難免要觸碰到程式碼,自架伺服器更須付出許多時間、精力去維護伺服器,沒有相關知識,絕對是件吃力的工作,甚至可能影響到部落格寫作的質量。因此不再「人手一格」,轉向更單純、直覺發表的微網誌或提供社群對話的社交網站是可以理解的。

然而,部落格還是有許多好處。它可以不限於 140 字的發表文章、依個人喜好更全面的調整外觀、功能,甚至可以成為個人在網際網路上的內容管理中心。最重要的是,部落格,更像是「自己家」!所以我依然保留著 Avant Courier,繼續在此寫文章。而我也相信,只要設置、維護部落格的門檻持續降低,便可吸引人們開始或繼續使用部落格。

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Next Big Sound – 見證大團的崛起

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Next Big Sound logo「趨勢」一直是引人注目的字眼,畢竟能某程度地預見未來,不只可能帶來財富,也證明自己擁有非凡眼光與洞見。
因此 Apple 每次發表新產品前,總有多如繁星的預測分析、概念產品影像出現;電視上財經股市分析,也總是邀請趨勢專家分享其遠見。

此外,趨勢與預言不同,趨勢更加強調由現在演變至未來間之關聯性建立,而預言則只說出了結果,卻不欲求因果關係的說明。

職是之故,要掌握趨勢,掌握現況是相當重要的,掌握過去如何發展成現況也很重要。Google Trend 可以將人們搜尋關鍵字的次數依時間序列展示其熱門度變化,Google 每一年還會依這份資料,推出當年度的 Google zeitgeist(Google 時代精神)。

從被搜尋的關鍵字,確實可以反映出某種時代精神,加進時序的縱深,更可以理出過去至今的脈絡。這是網路反應時代的一種呈現方式。

而本文要介紹的網站 – Next Big Sound 可以說是樂團的 Google Trend。

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