Sky ACCESS (SKYLINER) 初體驗

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今年 (2010年) 七月中剛通車的 Sky ACCESS,從上野日暮里到成田只要 36 分鐘,成田到東京的距離又被拉近了一點,但票價也順勢調漲到 2400 日幣。跟利木津巴士JR NEX (Narita Express) 的價差已經差距不大,三種交通工具當然以 Sky ACCESS 速度最快,但只能在京成上野站或京成日暮里站上車,是其比較不方便的地方,不過日暮里站經過近幾年更新改建後,對於攜帶大型行李的外國旅客已經相當友善,上下樓都有升降梯可搭乘,且從 JR 日暮里轉乘的標示相當清楚,步行距離也很短,從山手線轉乘相當的便利。
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[客座] 烏干達天空下 (拾貳) – 等待

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It can be hard to adjust to the new concept of time in the program country. What takes one day to do at home could take 2 weeks in the program country because of delays, weather, power shortage, or relying on people who do not have the same sense of urgency. Are you a flexible person who could cope with this challenge?

你可能會發現自己有點難以適應計畫國家的時間觀念。因為遲延、天氣、電力短缺或者是依賴某個沒有緊急概念的人可能會導致那些在你國家只要一天就能完成的事情,到這裡來後要花上兩個禮拜。你是一個彈性很大,可以面對這樣的挑戰的人嗎?

上面那個問題是 GVN 在我出發前問我的問題,他想要知道對於不同時間觀念的人,我能否適應或是你該如何調整你自己,算是一種行前的測驗,看看來申請的義工是不是符合他們所期望的。

然後以下是我的回答:

I am a flexible person but I think I still need time to adjust myself to a new environment especially in the program country. That is the reason why I apply for two months in this program. Life can be so different in another country because of culture and other facts. I do not think facing a different concept of time will be a challenge to me, contrary, I consider it is going to be an interesting and unforgettable experience. Sometime it is easier to change your concept than to change the environment or other people’s opinions. I will try to merge myself to a different concept of time. Interestingly, because I live in busy cities for more than 20 years, I expect to stay in a place where people have different concepts of time. I might be able to learn different views life from them.

我是一個接受度大的人,但是我想在面對一個新的環境時,尤其是像烏干達,我還是需要時間來調整我自己。這也是我申請兩個月的理由。因為文化或是其他因素導致生活在另外一個國家會有全然不同的感受。我並不認為面對另一種時間觀念對我會是一種挑戰,相反的,我認為那會是一段有趣而且難忘的經驗。有時候改變自己的想法比改變他人或者是一整個大環境還要來的容易的多了。我會盡我所能的將自己融入一個新的時間觀念中。不過有趣的是,因為我住在忙碌的城市中超過了20年,我還蠻期待待在一個有著完全不同時間觀念的地方,或許我會從他們身上學到不同的生活觀點。

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從網路服務 Flattr 想像未來內容利用的付費模式

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Flattr

With a flat-rate fee, you can flatter people.

Flattr 是什麼?

2010 年正式上線的網路服務 – Flattr,據官網所稱,是所謂「社交微型支付系統 (social micro-payment system)」 。

名稱很玄,還是直接從功能來解釋比較易懂。以往贊助自己喜歡的網站,最常用的方式是透過 Paypal 帳號。相信有不少人見過,網站上一張小小的貼紙,點擊後連至 Paypal,可以小額捐款給網站主。這是傳統的微型支付系統,必須有 Paypal 帳號,贊助者是直接付款給接受贊助的網站主。但這麼做有什麼缺點呢?首先是必須登入 Paypal 支付系統,捐款流程變得冗長,還必須輸入種種資訊,有心贊助者很容易在流程中半途而廢。其次是「贈與」的不適感;免費內容充斥在網路上,要人們自掏腰包「贈與」給某網站主,在心理上確實會有些不願,當然我相信好內容會讓人更樂於贊助,也有不少人很習於透過贊助表達支持,但看看之前 Radiohead 嘗試過的免費下載專輯、是否付費、付多少金額則全憑自願的例子,完全不付費者仍超過半數。這固然與上述捐款流程設計也有關,不過從人性的角度,能免費的當然是拿了就走,何須自找麻煩去贊助呢?

Flattr 的目標就是讓贊助行為變得輕鬆自在,概念很簡單,每月向會員收取定額費用,會員在網路上讀到喜歡的內容,只要點一下網站主置放在網站上的按鈕即可;Flattr 每月會結算會員點了多少次按鈕,將收取月費平均分配給獲取點擊的網站主。捐款流程的徹底簡化,且每月定額,點擊按鈕(贈與)的心理壓力也減輕了,甚至轉化成鼓勵會員遇到好內容就盡量點擊的誘因。

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[iOS app] Diacarta – 圖像化行事曆管理

iPhone app - Diacarta

還記得本站曾介紹過的「Muji Chronotebook – 有趣的非欄位式行事曆」嗎?之後逛過無數次無印良品,卻未曾見 Chronotebook 在台灣上架過。
但非線性、非欄位式、圖像化的行事曆管理似乎仍然有其吸引力與實用性。來自紐約兩位前律師 Jake Yanchar 及 Georgia Yanchar,與軟體開發公司 Wirkle 合作,推出了概念與 Chronotebook 十分相似的 iOS 應用程式 – Diacarta [iTunes link]。

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